Les grandes heures de la mesure du temps

Plus de cinq siècles se sont écoulés depuis les débuts de l’horlogerie. Si la mesure du temps a toujours fait partie du quotidien de l’homme, jusqu’au XVe?siècle un garde-temps se résumait à des horloges volumineuses qui se remontaient à l’aide d’une clé. C’est à partir du XVIe?siècle que les horlogers ont commencé à miniaturiser ces objets, jusqu’alors réservés à la noblesse et au clergé. On parle alors d’«?horloges de table?», de «?montres-tambours?» et d’autres objets d’apparat. Magnifiques mais pas précis. On raconte qu’Elizabeth?I, lorsqu’elle accéda au trône en 1558, portait au doigt une montre-bague…

Tout s’est accéléré avec l’arrivée du balancier spiral créé en 1675 par le physicien hollandais Christian Huygens (1629-1695). Les montres portables font leur apparition. Surnommées «?oignons?» du fait de leur forme arrondie, elles sont les ancêtres des montres de poche.

Il faudra attendre la fin du XVIIe?siècle pour s’offrir un garde-temps à la fois précis et petit, mais qui continue d’être remonté à l’aide d’une clé… Nouveau pas en avant en?1777 lorsque l’horloger suisse Abraham Louis Perrelet (1729-1826) invente le mouvement à remontage automatique. On en retrouve d’ailleurs des traces dans les procès-verbaux de l’assemblée générale du 11?juin?1777 de la Société des arts de Genève. La montre se remonte toute seule grâce aux mouvements de celui qui la porte. Une révolution baptisée à l’époque «?perpétuelle?» qui, au fil du temps, sera perfectionnée, notamment grâce à Jean-Adrien Philippe (1815-1894). L’horloger français, cofondateur de Patek Philippe, dévoile en 1842 la couronne de remontoir. Plus besoin de clé, la montre est relancée par cet instrument situé sur la tranche du boîtier que l’on connaît tous. Puis arrivent les montres-bracelets dont la première n’est autre que la Santos de Cartier, créée en 1904.

Les horlogers doivent s’adapter aux temps modernes. Breitling donne l’exemple en?1915 avec son invention du poussoir de chronographe indépendant. La manufacture enfonce le clou et dévoile, en?1923, le chronographe tel qu’il se présente à présent. Les fonctions de mise en marche/arrêt sont désormais séparées de celle de remise à zéro. Un brevet qui permet d’additionner plusieurs temps successifs sans devoir remettre les aiguilles à zéro. Rolex invente le concept de montre sportive et signe, en?1926, la première montre étanche à l’eau et à la poussière. Un exploit rendu possible grâce à un système de lunette, fond et couronne vissés. Elle est baptisée «?Oyster Perpetual?» car fermée comme une huître et à remontage automatique. Breitling achève de donner son visage actuel au chronographe en 1934 avec la création d’un second poussoir indépendant pour la remise à zéro. L’horlogerie moderne s’impose définitivement.

C’est un an plus tôt, en 1933, que la production horlogère bascule?: les montres-bracelets prennent l’avantage sur les montres de poche qui deviendront accessoires… Perrelet, Patek Philippe, Cartier, Breitling, Rolex, autant d’illustres acteurs de l’histoire de l’horlogerie qui restent aujourd’hui d’actualité. Des manufactures qui respectent la tradition et rendent hommage à leurs origines avec de belles montres automatiques, étanches, parfois des chronographes… Des indispensables adaptés aux besoins de l’homme des temps modernes.

Source : Paris Match

Nos prochaines manifestations

Affiche JE2021
  • 28.09.2021 - SwissTech Convention Center, Lausanne et en ligne

JE2021 De nouvelles complications dans le monde horloger?

Les inscriptions en présentiel sont closes, vous pouvez encore vous inscrire en streaming.

L'application SSC

Suivez en direct les actualités de notre société sur votre smartphone. Recevez en exclusivité les informations importantes grâce à la notification intégrée.

  • Télécharger notre application sur l'App Store
  • Télécharger notre application sur Google Play