Une mine de nouvelles matières

Revigorées par une nouvelle phase d’expansion, les marques horlogères sortent leurs innovants matériaux des tiroirs. Le registre semble inépuisable et toujours plus performant.

L'innovation sur les matériaux est une composante fondamentale de la création de nouveaux produits horlogers. Depuis près de quinze ans, la sainte trinité acier-or-titane n'a cessé de s'enrichir, accueillant à sa droite des matières que l'on n’aurait jamais envisagées auparavant. En particulier, les céramiques et les composites ont pris une importance croissante et d'autant plus visible qu'ils autorisent des performances exceptionnelles. Les douze derniers mois en ont vu arriver une nouvelle vague. La plupart est employée pour fabriquer des boîtiers. Ils sont la partie la plus visible, la plus caractérisante des montres, et aussi la plus lourde et la plus exposée. C’est pourquoi les matériaux composites y sont tellement prisés. Ils sont de plus en plus légers, de plus en plus résistants à la rayure. De par leur nature composite, c'est-à-dire composée de plusieurs matériaux distincts, non fusionnés comme dans un alliage, ils arrivent à présenter des caractéristiques de chaque composante. Mais leurs propriétés structurelles ne sont pas leur seul avantage. Ils peuvent en plus présenter des aspects qui séduisent les designers. 

Mélanger

Plusieurs produits mélangent le noir du carbone avec d'autres ingrédients de couleur. On peut mélanger des fibres bleues ou fortement dosé en carbone à fibres longues, très rigide et utilisé en aéronautique. Mélangé à des fibres d'or, on peut créer un aspect moiré et précieux. Faite de Carbon Glass, les boîtes peuvent profiter de l’extrême rigidité, procurée à la fois par la matrice en résine ultra-dure et des fibres de verre, composant traditionnel des composites. Et ces produits sont colorables à volonté.

Enfin, on peut jouer la légèreté maximale avec des matériaux qui sont des mousses d'aluminium rigidifiées par un polymère.

Réapproprier

Inventer n'est pas la seule approche de l’innovation. Une nouvelle application de matières connues peut se révéler tout aussi porteuse. Par exemple, la kolsterisation consiste à modifier 20 microns de la surface du métal en l'enrichissant en azote et carbone sous phase plasmatique. Il gagne en résistance aux chocs et à l'abrasion.

Le Ceratanium est un alliage spécifique de titane, dont les couches superficielles ont été transformées en céramique ultra-dure. Mais ces applications deviennent fascinantes quand il s'agit d'une matière aussi protéiforme que le carbone. En effet, selon la manière dont ses atomes sont agencés, il peut présenter des caractéristiques radicalement différentes. Une marque a trouvé un nouveau débouché à cet atome fondamental du vivant. Issu de la recherche fondamentale, le spiral du système réglant est fait en carbone, entièrement et uniquement. Sa structure hexagonale exclusive garantit une mémoire de forme parfaite, une légèreté exceptionnelle et une plasticité qui autorisent une excellente résistance aux chocs. Il est de plus naturellement insensible au magnétisme et aux variations de température. Enfin, sa méthode de fabrication permet une liberté totale dans la création de formes, d’où une géométrie unique qui facilite un développement concentrique du spiral, condition majeure de sa précision de marche.

Source : WorldTempus

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