Gilbert Albert, Joailler de la nature

Dates: 10.07.2020 - 15.11.2020 - Lieu: Musée d'art et d'histoire de Genève

Cet été, le Musée d’art et d’histoire se pare de ses plus beaux atours avec une exposition hommage à Gilbert Albert, décédé il y a quelques mois. En 2016, la fondation créée par le célèbre joaillier genevois faisait don d’une centaine de pièces au MAH, lesquelles seront à découvrir, auprès de bijoux d’autres créateurs, eux aussi inspirés par la nature.

L’exposition que préparait le Musée d’art et d’histoire pour présenter un corpus inédit de quelque cent colliers, bracelets et autres broches donnés par la Fondation Gilbert Albert en 2016 a pris une nouvelle tournure avec le décès du maître, survenu le 30 septembre 2019. De joyeuse fête d’anniversaire (nonante ans de l’artiste, septante ans de carrière), l’événement est devenu un hommage posthume. Mais davantage qu’une rétrospective, cette exposition veut inscrire le travail de Gilbert Albert dans l’histoire du bijou moderne, mettre en lumière le caractère unique, voire pionnier, de ses œuvres et évoquer sa forte personnalité.

Né à Genève en 1930, de racines françaises et italiennes, Gilbert Albert a davantage appartenu aux mondes qui ont nourri ses «bonheurs de créer», qu’au territoire du bout du lac qu’il aimait néanmoins profondément. Le ciel lui offre étoiles et météorites. Il emprunte à la mer coquillages, coraux, oursins et perles, ces «larmes de joie». De la terre, il admire bourgeons et écorces, «plus beaux que le précieux». Il donne vie aux pépites d’or ou d’argent et sublime les pierres précieuses, fruits «des chocs des mondes». Les diamants, cailloux magnifiés par la main de l’homme, rivalisent avec les cristaux, sculptures naturelles; sans oublier les formes insolites que lui soufflent gogottes et gorgones, fossiles, crânes et scarabées, auxquels il donne un premier rôle! Gilbert Albert a créé plus de quarante «écritures» (grammaire stylistique) pour composer ses bijoux, passionné par ces signes que les hommes ont inventés pour échanger et transmettre savoirs et culture.

Dans le cadre majestueux de la première salle palatine, cette exposition évoque la nature célébrée et tant admirée par l’artiste; elle suggère un émerveillement continuel, aiguise l’observation du visiteur et met ses sens en éveil. Grâce à une scénographie originale, elle fait écho au foisonnement et à la créativité de l’artiste, autant qu’à ceux de la nature. Car l’œuvre de Gilbert Albert est indissociable de la personnalité singulière du joaillier. Personnage public, libre penseur, espiègle, impertinent, Gilbert Albert a marqué la vie de la République de Genève par sa gourmandise de vie, sa belle générosité et par son esprit critique autant que fécond. Outre l’œuvre, cet hommage met donc aussi en lumière l’homme libre, qui a conjugué inventivité et révérence envers la tradition et les savoir-faire anciens.

Informations pratiques

  • Ouvert de 11 à 18 heures
  • Fermé le lundi
  • Entrée: CHF 10.- /CHF 5.- Libre jusqu’à 18 ans et le premier dimanche du mois 

Plus d'informations ici.

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